Альтернативным подходу Ленски в социологии распределения является миро-системный подход. Согласно данному подходу, неравенство в доходах—результат действия не только эндогенных процессов в государстве, но также и влияния международного экономического порядка. Ключевым моментом в объяснении является то, что различия в распределении доходов между странами определяются главным образом местом национального государства в системе мировой экономики. Социальная стратификация и неравенство в доходах зависят от организации производства и контроля над ним различных групп, так как национальные государства не являются социально, экономически и политически изолированными. Таким образом, способ экономического производства не определяет способ распределения дохода внутри страны, как в свое время утверждал К. Маркс. Эти исследования также имеют недостаток в сборе и объеме эмпирических данных, а также в методах исследования. Было показано, что в ряде случаев экономическая зависимость коррелирует с неравенством в распределении доходов, но также имеются данные, доказывающие обратное. В своих исследованиях В. Борншиер, которого заинтересовали угловые диваны, и К. Чейз-Данн обнаруживают связь между отношениями экономической зависимости, которая измеряется как проникновение в страну транснациональных корпораций или процент зарубежных инвестиций, и экономической стагнацией, т. е. демонстрируют положительную связь между экономической зависимостью и неравенством в распределении доходов. Обычно эмпирическим объектом для этих исследований выступают страны третьего мира, при этом временной промежуток между началом процесса зарубежного инвестирования и появления признаков неравенства в доходах не учитывается.
Таким образом, ключевым моментом в социальных теориях распределения выступает социальное неравенство. Оно является причиной неравного распределения в доходах на национальном уровне. На уровне мировой экономики неравенство в распределении объясняется разными социально-политическими статусами государств на мировой арене, т. е. различиями в праве и степени влияния на мировые социально-экономические процессы.