Уменьшение плотности (разрежение) костей — это естественный процесс, и проблема — не в нем самом. Проблема возникает, когда пористость костей увеличивается настолько, что они становятся хрупкими и ломаются (чаще всего возникают переломы шейки бедра). От этого страдает около 15% пожилых американцев, и нередко это сказывается на здоровье в целом.
Хотя для постановки диагноза мы очень полагаемся на результаты измерения минеральной плотности костной ткани (денситометрию), эти результаты не всегда так прямолинейны, ведь даже при нормальных показателях есть опасность быстрой потери плотности, а при плохих — опасность на самом деле может быть гораздо меньше. Минеральная плотность костной ткани — это не единственный измеримый аспект, демонстрирующий состояние наших костей. Были ли у вас переломы, потребляете ли вы алкоголь, курите ли, используете ли стероиды; ваш рост, вес, подвижность; даже ваше зрение и переломы у вашей матери — все это имеет значение. Риск для женщины возрастает, если у нее проблемы со зрением (особенно с пространственным); если у нее высокий рост; если после пятидесяти она весит меньше, чем весила в двадцать пять; если после двадцати у нее были переломы (на запястьях, лодыжках, бедрах). Риск возрастает еще больше, если переломы были у ее матери (если до восьмидесяти лет у женщины был перелом костей тазобедренного сустава, то вероятность подобного перелома у ее дочери возрастает примерно втрое). Естественно, что чем больше у вас этих факторов риска, тем больше для вас вероятность перелома. С другой стороны, если женщина может подняться из кресла без помощи рук, риск перелома для нее в два раза меньше, чем для тех женщин, которые этого не могут.