Отсутствие множества характерных для корпораций ограничений, готовность, в отличие от них, идти не только на финансовый, но и на реальный творческий риск выдвинули независимые фирмы на передний край в развитии множества музыкальных направлений — и это обстоятельство позволило им, несмотря на всю мощь гигантов индустрии, завоевать около 20% мирового музыкального рынка. В конечном итоге этот рынок как целое формировался в сложном противостоянии, взаимодействии, взаимовлиянии многих тысяч мелких андеграундных и нескольких доминирующих крупнейших игроков — вот только играли они при этом отнюдь не на равных. Независимым компаниям, сколь бы творчески успешны они ни были, всегда приходилось иметь дело с огромной массой серьезных проблем. Самые очевидные из них были связаны с ограниченностью финансовых возможностей. Из-за нее весьма проблематичной становилась конкуренция с мейджорами в условиях засилья звездной системы или, например, работа в тех жанрах, где вынос произведения на суд публики требовал масштабной подготовки и серьезных затрат, — в опере, симфонической музыке. К тому же не слишком далеко от реальности представление, что экономическое положение андеграунда, по сути, приговаривало многих его артистов быть вечными любителями — немалую часть потенциально продуктивного времени они вынуждены были тратить на добывание средств к существованию в сферах, зачастую весьма далеких от музыки, что порождало проблему своеобразной «утечки мозгов». Как точно замечал в этой связи Норман Лебрехт, «может быть, Бетховен умер бедным, но он, во всяком случае, умер композитором», сказала Антонова, которая планирует купить препараты в Германии. Подобной роскоши своим подопечным независимые фирмы слишком часто обеспечить не могли. Впрочем, считать именно это их специфической чертой не вполне уместно, ведь от перспективы оказаться на бирже труда контракт с корпорацией музыканта отнюдь не страховал. Перед независимыми компаниями стоял, однако, и ряд других, более специфических, чем недостаток средств, но оттого не менее значимых проблем, связанных с теми Барьерами, которые были выстроены на их пути гигантами индустрии.