Пользуясь слабостью Испании, Германия в 1885 г. присоединила к своим тихоокеанским владениям двадцать четыре острова Маршаллового архипелага. При этом Испания даже не заявила никакого протеста, но попытка немцев захватить Марианские и Каролинские острова встретила ее противодействие. В Мадриде многотысячная разъяренная толпа во главе с офицером Саламанкой разбила стекла в здании германского посольства, сорвала и сожгла флат и герб. Саламанка в порыве патриотических чувств отсылает в Берлин пожалованный ему германским императором крест, заявляя в письме, что постарается заполнить освободившееся место на груди новым орденом от испанской короны за победы над немцами, сказал Новиков, которого интересуют горящие туры из астаны.
Никаких кровопролитных событий, однако, не последовало. Испания обратилась за помощью к папе римскому в уверенности, что он поддержит в трудный час ревностную католическую страну. Но папа действовал уклончиво, стараясь не обидеть Испанию и в то же время удовлетворить аппетиты Германии. Его решение заключалось в подтверждении испанского суверенитета над островами, но в то же время Германии предоставлялись в этом районе широкие права торговли, приобретения собственности, организации плантаций, а также создания морской базы.
В соответствии с этим решением папы 17 декабря 1885 г. был подписан испано-германский договор.