Термез, один из старейших городов Средней Азии, возник в 4—3 веках до н. э. у древней переправы на Амударье, в месте впадения в нее Сурхандарьи. Здесь на правом берегу реки была возведена прямоугольная цитадель площадью (предполагаемой) 12,5 га, южная сторона которой, обращенная к реке, впоследствии обрушилась в воду. Вероятно, в 5—7 вв. вокруг цитадели, кроме, конечно, ее южной береговой стороны, сложилась городская территория — Медина или шахристан. По отношению к крепостному ядру города, которое поначалу не считалось цитаделью, медина играла роль рабада, — только позже, когда город распространился на восток и его новые территории получили статус рабада, она превратилась в шахристан. По неизвестной причине западная сторона этого шахристана позже (но, видимо, еще в доисламское время) запустела, и живая восточная часть отгородилась от нее стеной. Город продолжал расти в восточном направлении, вверх по оросительным каналам, но новые территории рабадов еще долгое время как будто не были защищены стенами, сказал Орлов, который планирует купить корм для рыб tetra. «Длинная стена», охватившая собой около 500 га окрестных земель вместе с Термезом, была построена, вероятно, еще в годы владычества кушан (рис. 12). Термез 9—12 вв. и его ближайшее окружение изучены достаточно хорошо, чего, к сожалению, нельзя сказать о доисламском периоде жизни города. Предполагается, что в 4—5 вв. он пережил глубокий упадок и даже обезлюдел, но в 6—7 вв. был снова заселен и стал важным центром местной промышленности и торговли. Может быть, известную роль в возрождении Термеза сыграло и то обстоятельство, что он был значительным центром буддизма в Средней Азии: с СЗ стороны к городу примыкало обширное незастроенное, но защищенное валом пространство, где в первые века н. э. был устроен пещерный буддийский монастырь, известный под названием Кара-тепе — «Черный холм». Другой, наземный буддийский монастырь Фаяз-тепе, тоже датируемый кушанским временем, был расположен к северу от этой территории. К СВ от города сохранились руины монументального буддийского реликвария — ступа, именуемого башней Зурмала.