Если В. И. Ленин был внимателен к проявлениям наемного труда в России, то его развитие столетие спустя представлялось уже не как проявление капиталистического содержания. Той системы воззрений, которую дал В. И. Ленин в вопросе проявлений капитализма в России, наши современники не дали. Равно как не был выявлен капиталистический характер внутреннего рынка рабочей силы. Так, А. В. Бузгалин и А. И. Колганов утверждают относительно современной ситуации, что «работник в России весьма далек от положения свободного наемного работника докапиталистического типа», сказал Новиков, которому нужны матрасы Киев. Это положение, на их взгляд, стеснено пережитками социализма и возрождением до-капиталистической практики. Система наемного капиталистического труда поэтому существенно искажается, порождая специфическую социальную структуру. «Для этого слоя характерны, с одной стороны, экономическая и неэкономическая зависимость от номенклатурнокапиталистических корпораций; с другой — сохранение коллективного характера трудовой деятельности и «формальной коллективности», традиции социального равенства и т. п. ».
Большой интерес привлекает сравнение еще одного момента в спорах о русском капитализме. В. И. Ленин подверг критике методологию народников в плане усреднения крестьянства вместо дифференциации. Он обнаружил, что такой способ обработки статистической информации скрывает понимание важных общественных процессов, а именно разделения крестьянства на предпринимателей и пролетариев. Именно фикция и идеализация среднего русского крестьянина служили опорой для народнической иллюзии о некапиталистическом характере нашей деревни и народа в целом. Фикция о среднем крестьянине находит свой отголосок в идее 1990-х гг. о среднем классе. В современной полемике понятие о среднем классе аналогично должно сгладить картину социального расслоения общества по мере развития капиталистической товарнизации. Но если акцент В. И. Ленина на превращение трудящихся в капиталистических наемных рабочих был выдвинут на передний план, то современные марксисты долго на замечали тенденций товарнизации рабочей силы в нашей стране. У нас вообще не замечался капиталистический характер многих явлений и продолжает не замечаться. Определенную роль в этом играет идеологическое неприятие капитализма в массовом сознании. Оттого и политики разных сторон обходят его позитивную оценку, в лучшем случае выдвигая роль отдельных институтов или элементов капитализма — скажем, рынка, частной собственности или гражданского общества. При этом капиталистическое содержание их лишь домысливается подстрочно.