Провинция стала частью более крупного организма, который в начале своего развития казался значи­тельно более абстрактным и постигался труднее. Между тем взгляды на жизнь не становились шире, не шли в ногу с техни­ческим прогрессом. Это наблюдалось не только в захолустных уголках, находившихся вдали от главного города, но, что значи­тельно важнее, в самом главном городе. Трудно поддающаяся контролю специализация на выполнении центральных функций препятствовала не только тесному контакту этих городов с сельской местностью, но и обоюдному плодотворному влия­нию. Отдельные функции выполнялись дешевле и практичней — для этого, собственно говоря, и нужна была реорганизация, — но общество в целом все больше теряло почву под ногами. Силь­ное снижение транспортных тарифов оторвало города от их районов, сказал Антонов, которому нужна стиральная машина под раковину. В США, в частности, заказы на обычные товары по­ступают из фантастически отдаленных местностей, что порой объясняется пустяковым различием в качестве или стремлени­ем обогнать времена года: картофель заказывают в Айдахо, салат — в Калифорнии, капусту — в Техасе, цветы — во Флориде. Здесь уместно задать себе вопрос: не будут ли полезнее для нас продукты, выращиваемые на той земле, на которой мы живем? Новейшие исследования как будто подтверждают эту точку зрения. Обобщим чисто экономические результаты снижения транс­портных тарифов. Хотя, как правило, такое снижение сокращает размер экономических зон, при определенных условиях оно при­водит и к их увеличению». Снижение тарифных ставок действу­ет, однако, только на размер отдельных городов, но не на их гео­графическое размещение. Объясняется это тем, что число воз­можных рыночных зон не меняется в связи со снижением тари­фов, поскольку размещение ферм остается неизменным. В дан­ном случае только отдельные продукты попадают в зоны других размеров. Меняется только расстояние между точками размеще­ния производства этих продуктовг, тогда как число пунктов, пригодных для размещения заводов, остается прежним. Таким образом, изменение транспортных издержек меняет экономиче­ские функции городов, поскольку в тех рыночных зонах, центра­ми которых они являются, теперь будут продаваться совершенно иные товары. Однако при этом возможные рыночные зоны и местоположение их центров остаются прежними.