После перемещения основных объемов нефтегазопоисковых работ в платформенные районы, закрытые плащом недислоци — рованных современных отложений, выявление и подготовка структур к глубокому бурению стали проводиться с помощью бурения относительно неглубоких структурно-поисковых или просто структурных скважин. Задачей таких скважин являлось получение отметок какого-либо маркирующего горизонта, принадлежащего тому же структурному этажу, что и нефтегазоносные комплексы. По отметкам маркирующих горизонтов определялись дислокации нефтегазоносных комплексов, выявлялись и картировались перспективные структуры. Подготовка структурным нефтегазоносных структур к глубокому бурению является эффективным средством в условиях неглубокого залегания маркирующих горизонтов. Основным достоинством этого метода является высокая точность картирования маркирующей поверхности, отметки которой определяются с погрешностью примерно 1 м. Недостатки структурного бурения как метода подготовки структур обусловливаются прежде всего особенностями геологического строения, изменением с глубиной структурного плана, в связи с чем неглубоко залегающие маркирующие поверхности часто не отображают строения перспективных комплексов. К недостаткам структурного бурения относится также сравнительно высокая стоимость подготовки структур.
В послевоенные годы в СССР отмечается широкое развитие геофизических методов подготовки перспективных на нефть и газ структур и прежде всего сейсморазведки. Основным преимуществом сейсморазведки является глубинность исследований перспективных регионов, недоступная структурному и даже глубокому бурению. С помощью сейсморазведки удается картировать строение сейсмических реперов, опорных отражающих горизонтов на глубинах до 5—10 км с точностью определения отметок этих горизонтов до 1—2 % от глубины их залегания. Такая точность часто вполне достаточна для картирования главным образом крупных высокоамплитудных структур.
Другое преимущество сейсморазведки — оперативность: с ее помощью во многих районах было быстро изучено строение обширных перспективных территорий. Большое значение имеет непрерывность трассирования сейсмических маркирующих горизонтов, способствующая повышению достоверности их картирования.