Законодательные системы многих стран и отметил тенденцию более лояльного отношения к женщинам в случаях, когда «закон может повернуть невидящий глаз» на некоторые антисоциальные действия или относиться к ним снисходительнее. Подкрепляя этот тезис, ученые приводят различные факты, рассказала Петрова, которая часто посещает студия красоты. По мнению Е. Mendelson, женщины редко направляются на судебно-психиатрическую экспертизу из тюрем Англии, так как психические расстройства с «большей готовностью» выявляются уже на досудебной стадии и немногие из них достигают суда и тюремного заключения считает, что среди судебных психиатров существует очевидное «рыцарство», которое выражается в патологизации психического состояния женщин, обвиненных в совершении тяжелых насильственных правонарушений настаивает на том, что в США, Канаде, Великобритании женщины почти всегда получают более «мягкие» формы и более короткие сроки принудительного лечения в психиатрических больницах, однако далеко не все ученые поддерживают эту точку зрения отвергают сведения о более снисходительном отношении юристов и судебных психиатров к женщинам и подчеркивают, что их оппоненты не дали ни серьезных доказательств, ни объяснений толерантности по отношению к женской преступности. Представительницы феминистской криминологии и социологии еще более резки в своих возражениях. F. M. Heidensohn, споря с О. Poliak и его последователями, утверждает, что девушки в Англии часто предстают перед судом за тривиальные действия, к которым относятся более терпимо, если их совершают юноши. Интересные результаты получены A. D. Smith в процессе исследования женщин, находящихся на принудительном лечении в психиатрических больницах среднего уровня безопасности и спецбольницах Англии, где проводится лечение психически больных правонарушителей, а также пациентов, представляющих опасность для себя и окружающих. В противоположность мужчинам, представляющим опасность для окружающих , женщины в основном опасны сами для себя. Такие пациентки, чаще всего с диагнозами «шизофрения» и «личностное расстройство», склонны к самоповреждениям , что и становится причиной их помещения в больницу именно этого уровня безопасности. Анализируя истории болезни, автор пришел к выводу, что нередко они подвергались в детстве сексуальному насилию.

В литературе много внимания уделено проблеме самоповреждений женщин в тюрьме. Интересны цифры: в 1985 и 1986 гг. 619 женщин и 692 мужчины совершили самоповреждения в тюрьмах Англии — почти одинаковое число, несмотря на неравенство численности соответствующих тюремных популяций самоповреждения у женщин встречались как эпидемии и имитировались по механизму подражания как ответ на чувство фрустрации в закрытых учреждениях. В этих ситуациях оно помогало получить моментальное облегчение от напряжения и обеспечивало способ, которым женщина могла достигнуть некоторого контроля за окружающей обстановкой. J. Willkins и J. Coid выявили у женщин со склонностью к самоповреждениям тяжелую депривацию в детстве и юности, негативный опыт физического и сексуального насилия над ними. Во взрослой жизни у них отмечались ненормальное психосексуальное развитие, экстенсивный криминальный анамнез с ранним его началом, личностные расстройства значительной степени выраженности со склонностью к импульсивному и антисоциальному поведению. Приведенные выше результаты исследований показывают, что нарушения поведения, выявляемые в закрытых учреждениях, не только обусловлены тяжестью психических расстройств, но и определяются полом. У женщин имеется тенденция отличного от мужчин реагирования на обстановку закрытых учреждений и ситуацию изоляции. A. Mandara — ka-Sheppard, исследовавшая поведение женщин в тюрьме, подчеркивала приоритет факторов окружающей среды над личностными расстройствами. Исследуя пути адаптации женщин к тюремному режиму, она обнаружила, что женщины не организовывались в антиинституциональные группы, превалировали индивидуальные нарушительницы режима. Большинство демонстрировало «ритуальное согласие», оставаясь в хороших отношениях с персоналом и другими заключенными, но не включаясь в нормы учреждения.