История успехов и неудач пловцов разных стран на мировой спортивной арене позволяет с определенной долей условности выделить две организационно-управленческие модели подготовки пловцов. Согласно одной из них, которая была на протяжении многих лет традиционной для американского плавания, система подготовки пловцов высокого класса базируется на свободной конкуренции разных тренерских школ. Эта конкуренция, опирающаяся на популярность и массовость спортивного плавания, множество самостоятельно работающих плавательных клубов создают атмосферу постоянного творческого поиска, итогом которого является интенсивное совершенствование организационных основ работы, техники плавания и методики тренировки. Ошибки и неудачи отдельных тренеров в определенной мере компенсируются успехами и яркими достижениями других. Другая модель, характерная дтя бывших СССР, ГДР, современных Китая, Беларуси, отличается централизацией всей системы подготовки, единым подходом к подготовке сильнейших пловцов в рамках национальной сборной команды и ее ближайшего резерва, подчинением всей системы детско-юношеского спорта интересам укрепления сборной команды. Когда эта модель опирается на продуманную стратегию и реализуется авторитетными и грамотными специалистами, она оказывается исключительно эффективной. Если же совершаются серьезные ошибки, то они сказываются на эффективности всей системы. Например, специалисты, руководившие советским плаванием во второй половине 1960-х — начале 1970-х годов, не увидели серьезных изменений в организации и методике подготовки, произошедших в США. ГДР и ряде других стран. В результате, в течение нескольких лет советские пловцы резко сдали свои позиции на мировой арене, крайне неудачно выступив на Играх Олимпиады 1972 г. и первом чемпионате мира, проведенном в 1973 г.
Возглавивший после этих неудач советское плавание, видный специалист Сергей Вайцеховский, всесторонне знакомый с мировым опытом и возможностями спортивной науки, в течение нескольких лет сформировал жесткую административную систему подготовки пловцов высокого класса, объединяющую спортивные школы разного уровня и ведомственной принадлежности, спортивные центры, базы подготовки, сборные команды разного уровня, научные центры и подчиненную решению главной задачи — успешному выступлению на чемпионатах мира и Играх Олимпиад.