Городище Еркурган — древняя столица Каршинского оазиса в долине Кашкадарьи — существовало как крупный город (около 150 га) с 8 в. до Р. Х. по 6 в. н. э. Здесь в северной части «внутреннего города» в 5—6 вв. стоял дворцовый комплекс, значительная часть которого была изучена.300 Дворец состоял из двух частей — верхней северной, заключавшей в себе официальную часть комплекса, и южной, лежавшей на 4-5 м ниже и по назначению, вероятно, более интимной. Эта часть была как будто меньше затронута раскопками; ее план, если и был опубликован, остался мне недоступен (рис. 195). Репрезентативно-официальная часть дворца в Ер — кургане состояла из нескольких крупных помещений, организованных общей продольной осью в направлении 3—В. Самым большим в этой цепочке был почти квадратный двор (13,5×13,5 м в осях), слегка сужающийся к западу. Почти вся его западная сторона была занята открытой во двор лоджией-айваном шириной около 10 и глубиной 4,5 м; со стороны двора его ширина несколько уменьшалась выступами боковых лопаток-пилястр. Приподнятый пол айвана образует платформу высотой 60 см, выдвинутую почти на 2 м во двор и соединенную с уровнем двора коротким осевым пандусом, как во дворцах Пенджикента и Шахристана. Обращенный водвор фасад айвана был разделен на три пролета двумя деревянными колоннами, кирпичные основания которых отчасти сохранились и достаточны для того, чтобы определить расположение колонн: расстояние между ними было несколько больше расстояния от колонн до боковых пилястр, образуя средний широкий проход и два боковые поуже. Это напоминает трехарочный айван в Варахше, но с существенной разницей: на колонны здесь вместо арок опирался деревянный архитрав, и торжественный айванный фасад представлял собой колонный портик, подобный портику «храма в антах» классической греческой архитектуры или хеттского святилища типа «бит-хилани». Сочетание же двора и колонного айвана на его оси представляет собой разновидность дворово-айванной системы, ту определяющую главную часть дворцовых комплексов, которая позволяет отличить настоящий дворец от крупного замка.