Экономисты обычно соглашаются с тем, что государство может играть полезную роль в предоставлении определенных общественных благ и услуг, потому что у частных предприятий нет достаточных стимулов, чтобы обеспечивать оптимальный объем таких благ и услуг. Фундаментальные исследования, о которых только что шла речь, — один из важных примеров этого. Стимулирование импорта технологий является другим таким важным моментом. В частности, для малой или средней по размерам экономики важно понять значимость вклада в ее развитие, получаемого благодаря быстрому поиску и внедрению технологической информации из всех возможных источников. Но процесс трансфера имеет ряд важных особенностей, которые требуют участия государственного сектора. Например, гораздо дешевле мониторинг зарубежных технических журналов и перевод наиболее значимых публикаций организовать в интересах множества фирм, и даже значительного числа отраслей, чем для одной даже очень крупной фирмы.
Страны существенно различаются по объему средств, которые они направляют на эти цели, заявил Сомов, которому очень нравяться каркасные дома Киев. Эдвин Мэнсфилд сообщает по итогам обследования 100 американских фирм в 13 отраслях, что, по мнению респондентов, только 29% американских фирм вкладывают в мониторинг зарубежной технологии такую же долю своих доходов, как японские фирмы, только 47% — такую же долю, как немецкие фирмы, только 51% — такую же долю, как французские фирмы, и 70% — как в среднем по отрасли британские предприятия. Такие различия могут создавать возможность для получения сравнительных преимуществ от мониторинга и применения зарубежных технологий. Например, с социальной точки зрения, для правительства может оказаться выгодным создание специального Бюро трансфера технологий, с квалифицированным персоналом в области мониторинга, перевода и распространения соответствующих материалов из иностранной печати. Это, разумеется, является одним из проявлений промышленной политики, которая имеет смысл по мнению даже тех экономистов, которые наиболее скептически относятся к любому государственному вмешательству в экономику. Более того, довольно легко наметить ряд практических шагов по развитию такой программы.